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Neuropatía optica isquémica

Definición

La neuropatía óptica anterior isquémica o AION, en sus siglas en inglés, es un infarto de la parte anterior del nervio óptico. El nervio óptico es el órgano que transmite la visión desde el ojo hacia el cerebro. El daño en el nervio óptico o infarto, es debido a un déficit de circulación sanguínea o pérdida transitoria de flujo sanguíneo. 


 

Síntomas

El síntoma más común es una pérdida súbita de la visión o de un sector de la visión.

El paciente puede notar la falta de visión en la porción inferior de su campo visual, que es la que se utiliza para la lectura. En otras ocasiones la pérdida o alteración de la visión es en el centro o en otro sector del campo visual. 


La pérdida de visión es indolora, es decir no hay dolor en la zona ocular.
Una vez que se produce la pérdida o disminución en la visión, no sigue progresando.  Y suele permanecer estable desde el comienzo.

En algunas pocas personas, la visión puede mejorar algo luego de 3 a 6 meses después de ocurrido el accidente vascular.
La neuropatía óptica anterior isquémica se puede considerar como un accidente vascular del nervio óptico. En quien la padece, el riesgo de accidente cerebro-vascular no es mayor que el de otras personas.

Causas

La neuropatía óptica anterior isquémica es más frecuente en personas con diabetes o hipertensión arterial, aunque también se da en los mayores de 50 años sin que haya relación con otras afecciones. Suele haber una predisposición anatómica en estos pacientes, ya que la superficie del nervio óptico suele ser o estar más reducida.

En personas mayores de 70 años, puede deberse a una enfermedad vascular que se denomina arteritis temporal. Esta enfermedad se produce porque se inflaman y obstruyen vasos de mediano y pequeño calibre,de la cabeza y el cuello, entre ellos, los de los ojos.

Las personas que padecen arteritis temporal suelen sentir cefaleas intensas, dolor en la zona de la sien y en las articulaciones, especialmente en hombros y caderas, y elevación en la eritrosedimentación. Pueden, asimismo, tener fiebre y sufrir pérdida de peso.

Tratamiento

A pesar de los avances científicos, no hay aún un tratamiento que mejore la visión, excepto en el caso de las personas con arteritis temporal. En estos casos, se obtienen buenos resultados con el tratamiento con corticoides, que impide que la neuropatía óptica anterior isquémica avance o afecte al otro ojo.


Algunos estudios científicos muestran que un 43% de los pacientes con esta afección ocular mejoran espontáneamente la visión dentro del primer año de ocurrido el accidente, sin necesidad de tratamientos quirúrgicos o farmacológicos.

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